2017年2月22日星期三

Facebook 又在做支付,让你可以给国外亲友打钱

Facebook 用户现在可以在聊天软件 Facebook Messenger 进行外汇汇款了。

Facebook 通过跟 P2P 转账服务初创公司 TransferWise 合作,借助后者在 Facebook Messenger 内集成的聊天机器人,让原本只限于美国的 Messenger 用户互相转账功能变成一项跨国服务。

要在 Messenger 里进行外汇交易,用户首先需要添加 TransferWise Bot 为好友,在聊天界面输入 “Get Started”后,聊天机器人会引导用户在 Messenger 内完成 TransferWise 账户登陆、付款、设置汇率提醒。以外汇转账为例,流程如下:


由于整桩跨国外汇交易是由 TransferWise 完成,所以它跟之前 Messenger 好友之间转账不太一样,不仅仅是 Messenger 扩大了转账业务范围。


Messenger 2015 年上线的好友转账服务是一种接近于微信好友转账的交易方式 —— 用户将自己的借记卡与聊天软件绑定,微信绑定银联卡、Facebook 绑定 Mastercard 或者 Visa 的借记卡。

TransferWise 是由 Skype 第一任员工 Taavet Hinriku 于 2010 年成立的金融科技公司开发。投资人包括 Andreesen Horowitz、Peter Thiel 的 Valar Ventures 等。在 2016 年 5 月的最新一轮融资后,TransferWise 估值超过 11 亿美元。

TransferWise 将两个有意向进行货币转换的用户进行配对,然后各自向其中一方的账户转移同等价值的本地货币,达到换汇的目的。这个过程里其实没有实际发生换汇业务。TranferWise 作为服务中间商,收取 0.5-1.5% 服务费。这远比商业银行的国际汇款手续费便宜,银行通常收取一定比例的汇款电报费和固定的手续费。

这种商业模式源自创始人 Taavet Hinriku 的个人经历,他在 Skype 爱沙尼亚分公司工作时要把欧元换成英镑汇到伦敦账户,而他的朋友 Kristo Kaarmann 则是在伦敦工作需要把英镑换成欧元汇到爱沙尼亚账户。

为了省下每次自己汇款产生高达汇款金额 10% 左右的手续费,两人合作,由 Taavet 每月向 Kristo 的爱沙尼亚账户汇欧元、Kristo 向 Taavet 的伦敦账户汇等值英镑。他们这种“跨国转账”实际只是在各自工作的城市完成一次本地转账。


目前,TransferWise 表示它们跟 Facebook 开展的这项业务支持美国、加拿大、澳大利亚、英国和欧洲国家。后续将会把服务扩展到 50 多个国家和地区、支持 600 余种货币兑换,但目前没有具体时间表。

而对 Facebook 来说,上线由第三方服务商提供的国际汇款业务可能只是他们进入国际支付生意的开始。据《金融时报》报道,爱尔兰央行已经在去年十月在其数字支付服务商的名单中加入 Facebook 支付国际有限公司(Facebook Payments International Limited)。这意味着 Facebook 可以向欧盟公民提供包括电子转账在内的金融服务。

“银行控制金融服务渠道的日子要结束了。”埃森哲英国和爱尔兰地区银行业务主管大卫·派克(David Parker)说,“与客户拥有亲密得多的关系的谷歌、亚马逊、Facebook 及其他许多公司,将有能力要求和打造更好的服务。”

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2017年2月20日星期一

Google 打算换一种方式推它的高速网络服务,建无线基站

Google 一直没什么起色的高速网络服务 Google Fiber,今后要换一种方式扩大覆盖范围了。

据老牌科技杂志 Wired 报道,Google Fiber 计划通过建设更多无线基站为家庭和中小型企业提供高速网络接入服务。

跟 Fiber 之前主要埋在地下或电线杆上架设光缆相比,建无线基站的工作量和成本要小得多,而且不需要冗杂的政府部门监管和审批流程。更重要的是,Google Fiber 为家庭提供的高速网络到户服务已经在不少城市收到了其它电信运营商的起诉。跟运营商打官司的成本也非常高昂。

如果进展顺利,无线基站将会成为 Google Fiber 扩大网络覆盖范围的主要方式。




而在此之前,Google Fiber 已经在实验和部署 3.5GHz 无线频段来传输数据了。这一频段在美国通常被海军站点和卫星地面设施使用,利用率不高,信道也不拥挤。

美国联邦通讯委员会(FCC)已经制定了一份草案,允许 3.5 GHz 频段上的各类普通用户建立一个共享系统,当不需要军事使用时共同利用这个频段来传输数据。


目前 Google Fiber 正在堪萨斯城部署并测试这套无线频段,但并不会撤回已经铺设好的有线光纤网络。

去年 6 月,Google Fiber 所隶属的公司 Access 收购了成立于 2003 年无线网络接入服务商 Webpass。除了 2.4GHz 和 5GHz,这家公司还使用 6、11、18、23、24、60、70、80GHz 等网络频段传输数据,已经涉及到毫米波通信的范畴。

对于 Google 而言,无线基站的方式看起来要比挖沟铺光缆靠谱得多,但这并不意味着 Google Fiber 可以轻松实现独立盈利。

Verizon、Comcast 等传统运营商已经在通信市场做了几十年,成本优化和规模效应都比 Google 有明显优势。Google Fiber 对家庭用户和中小企业的吸引力似乎就只有一点——它是 Google 公司做的。

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2017年2月16日星期四

今年 iPhone 真要去掉 Home 键了

全新设计的 iPhone 8 在采用 OLED 屏幕和无线充电技术之外,有了更多消息。

多年来一直专注新 iPhone 爆料的凯基证券分析师 Ming-Chi Kuo 公布了一张 iPhone 8 屏幕预测图。

按照他的说法,iPhone 8 将有一个版本采用 5.8 英寸的 OLED 显示屏。



为了照顾握持感和单手操作的易用性,这款迄今为止最大尺寸的 iPhone 可能不会配备前几代常见的圆形 Home 按键,而是在屏幕底部开辟一块动态功能区,以便于在系统和第三方应用中快捷操作。

尽管我们目前无法获知这个功能区具体的模样,可以推测的是,这块区域应该会像 MacBook Pro 上的 Touch Bar 类似,通过下一代 iOS 系统开放相关的 API 接口给开发者,为各自的产品增加对功能区的支持。理论上,这比原生 Android 系统底部的返回、Home、菜单三个按键要更先进一些。

另据图上的信息,5.8 寸屏幕在减去这个功能区之后,用来显示内容的部分大约有 5.15 英寸,分辨率为 2436*1125。这比 4.7 寸的 iPhone 7 分辨率要高不少。

去掉圆形 Home 键转而采用触屏功能区的最大好处,是可以在机身尺寸不变的情况下放置更大的屏幕。过去几年里,Android 手机厂商比如华为、vivo 等,都在努力将屏幕外围的边框做窄,还常常以此为卖点跟 iPhone 作对比,

更大的屏幕显示区域,通常意味着更强烈的视觉观感。Ming-Chi Kuo 也表示,这是今年 iPhone 产品线中最大的亮点。

在 5.8 寸的 iPhone 8 之外,苹果还将继续推出 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 的升级版本,是否会配备功能区还不清楚。

从供应链的消息看,iPhone 8 由于去掉了 Home 键,需要重新确定新的指纹识别方案。目前可能性最大的技术是集成在屏幕模组里的光学指纹识别。

据说是苹果富士康工厂的某款 iPhone 8 原型机照片已经在网络上流传,真实性暂时未知。



可以确定的是,iPhone 8 这款庆祝 iPhone 诞生十周年的特别机型,起售价要在 1000 美元以上。

你对这样的 iPhone 还满意么?

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Facebook 也盯上了求职市场生意,帮人找小工

为了增加活跃度,在广告营收业务之外找路子,也是拼了。
Facebook 最近也正经做起了招聘市场的生意。

近日 Facebook 给企业主页添加了新职位招聘功能。企业最新发布的招聘内容也会被展示在信息流中,有求职意向的用户点击“申请”后,它会直接跳转到 Facebook Messenger 的页面,并填好该用户的姓名及个人照片。用户可以修改、补充完信息后通过 Messenger 发出求职申请。


目前这个功能在美国和加拿大已推出。

这个功能也是 Facebook 新开发出来变现的业务。因为企业可以通过付费将自己的招聘广告推到更多人的信息流里。此外,企业还能获取一些额外的求职用户信息,比如谁在分享这则招聘信息,分享这条信息的人 @ 了谁之类的。

尽管跟 LinkedIn 一样,Facebook 做起了招聘市场的生意,但两家公司的思路并不一样。LinkedIn 主要针对的是对职业技能有一定要求的中、高端求职市场。它 17% 的收入来自于用户每个月 25 美元到 100 美元不等的高级订阅服务收费上。

而 Facebook 则完全不一样,这个全球最大的社交网站,每个月全球有 18 亿人在使用它。

新添加的招聘功能主要针对技术难度相对较低或可兼职的招聘市场。据皮尤研究中心的报告数据显示,Facebook 已经覆盖了美国各个受教育程度的用户,其中最爱用 Facebook 的群体是收入低于 3 万美元的用户。



毕竟每天都会由企业有一些像代驾、助理等技术难度要求低或不要求全职的岗位需求。而 Facebook 恰好看上了这一点。

Facebook 负责商业与广告平台的 Andrew Bosworth 称,他们发现对于一些小企业来说招人是件麻烦事。同时,对于那些没有换工作意愿的求职者来说,将这些招聘信息开放出来让更多用户看到也是有好处的。这些不活跃的求职者并不会天天盯着求职网站看招聘信息,但如果有合适的岗位信息推送到他们面前,他们就会换工作。

对于用户增长已经接近天花板的 Facebook 来说,尽可能多的留住些用户时间,从他们身上多挣点将会是它之后一段时间一直会做的事。而这次开始做招聘就是其中之一。

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现在迪拜交通局又引进了一个不太靠谱的项目,载人无人机

日前,迪拜道路交通管理局局长称,迪拜将在今年 7 月引进载人无人机。他们将采用的无人机型号将是亿航 184 无人机。

这项载人无人机服务将最先进行试点,由专门的“远程指挥中心”进行监测。该服务计划为飞行范围在 40 到 50 公里内的行程提供服务,巡航速度约 100 公里每小时。



实际上这款载人无人机曾在 2016 年的 CES 展上展出过,但它也遭到过不少质疑。

去年 CES 展上亿航曾表示将在 3 到 4 个月实现商用。但直到去年年底这个目标都还没有实现。此外,去年 12 月,亿航无人机还被爆出裁员 70 多人,质量问题频发、拖欠供应商货款等问题。

而亿航不是迪拜宣布要引进的第一个看起来不怎么靠谱的科技项目。

2015 年底,迪拜的消防部门还向光启科技订购了 20 台马丁飞行包。原计划是想将它应用到城市高楼灭火当中。今年 1 月这 20 台喷气背包被正式引进迪拜的消防系统,但从它最新的宣传视频来看,也只能在极其有限的范围下使用。



从目前来看,这种喷气背包并不算个靠谱的项目。 2016 年 4 月,美国喷气背包厂商 Jet Pack International 副总裁 Nick 在一次试飞中,从 6米高空坠落,重伤入院。

去年 8 月,超级高铁公司 Hyperloop One 宣布在迪拜修建首条商业性超级高铁线路。

但 Hyperloop One 至今在核心技术上没有什么进展。去年 10 月,福布斯爆出的其泄露文件中显示,目前该公司的高铁线路修建计划预算已经远远超过了预期。

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2017年1月17日星期二

Opera 又做了一个浏览器,外观挺炫酷的

Neon 是 Opera 公司新近推出的新款浏览器。拥有不错的设计风格,自带的工具支持网页图片抓取和存储、音视频后台播放等,算是不错的功能。
支持 Mac 电脑和 Windows 系统的电脑,你可以点这里进 Opera 的官网下载。


最初可能会感到 Neon 风格很惊艳,但从 Chrome、Safari 等浏览器切换过去并不是件容易的事情。
Opera 公司的新款浏览器 Neon 推出后,已经吸引了不少科技博客的关注。他们的使用体验中都提到了一点,Neon 长得不太像常规的浏览器,这也是我的最初印象。
跟常见的 Chrome、Safari 等浏览器不同,Neon 的顶部没有放进书签栏、任务栏(其实是被放在了左下角)。通过抓取电脑桌面壁纸用作背景,加上占据中心位置的网址输入框,让人有种没有打开浏览器的错觉。


实际上,Neon 是把标签页、截图和图片抓取、音视频播放等常用功能拆分,重新调整了它们的位置,并加上了几个新的工具,这使得 Neon 的使用方式也发生了变化。
按照从左至右的顺序,Neon 将整个界面划分成 3 个部分,占据最中间的是网址输入框,以及下方的常用网站,用户也可以将网页移动作收藏。左侧是截图、音视频后台播放等网页工具,右侧显示的是已经打开的网页。



这些网页工具没有太新鲜的东西,但是集合在一起,提升了 Neon 的体验:可以通过左边的工具播放豆瓣 FM 电台;想要同步看两个网页,直接从右侧拽到中间顶部,让 2 个网页进行分屏显示。

对于需要长期使用桌面浏览器的用户来说,Neon 支持多任务,但允许用户集中在一个网页上,这有不少的便利性。加上 Neon 占据的内存要比 Chrome 小不少,流畅度也还不错。

但新产品 Neon 也有不少缺陷,例如还不支持插件(Chrome 擅长的部分);Neon 也不支持网页文件夹,Neon 的浏览器窗口管理当前打开的网页,因而新建浏览器窗口的右侧,不会有之前打开的网页。

插件、网页文件夹这些可能都是目前在浏览器上最常用的功能,也是用户所熟悉的部分,但 Neon 暂时还没有。导致如果用户想要切换过去,将需要不少的时间和学习成本。

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2017年1月12日星期四

卖了一个月的 AirPods,已经是美国最主流无线耳机了

AirPods 卖了一个月了,它卖得还不错。
美国市场调查机构 Slice 日前发布数据称,目前 AirPods 在美国的市场份额已经达到了 26%。如果再加上苹果收购的 Beats 耳机的市场份额,苹果在美国无线耳机市场上的份额总共占到了 41%。

AirPods 发售前后,各品牌无线耳机市场份额情况。图:Qz
这家调查机构的数据来源于全美 440 万网民在线购物的数字收据,并通过抽样调查得出来研究结果。
Slice 的统计数据显示,AirPods 发售当天的销量是平日无线耳机销量的十倍。这比此前美国两个电商购物节黑色星期五和网络星期一还要高。12 月 13 日那天也成为了 2016 年美国在线耳机的销量最好的一天。
从 Slice 公布的销售曲线也能看出,AirPods 发售后人们对无线耳机的购买热情也被带了起来。尽管此后无线耳机的销售数字有所下滑,但整体情况仍然比过去一整年好。


2016 年 1 月到 2017 年 1 月美国在线耳机销售市场上耳机销售情况。
从 2015 年开始,美国消费者对无线耳机的兴趣也大了起来。根据 Slice 的统计,2015 年 12 月无线耳机的销售占到了整个耳机销售量的一半。一个有意思的数据是,今年 12 月,在线耳机销售中有 75% 的耳机是无线耳机。AirPods 在当月吸引了不少人购买无线耳机。



过去两年美国耳机市场情况,红色为无线耳机的市场分额,蓝色为有线耳机的市场份额。
跟智能手机市场比起来,耳机的市场相对更小的市场。2015 年全球智能手机出货量达到了14.3 亿部,而独立售出的耳机则为 3.1 亿副,仅占智能手机的 21.7%。

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